氷花(しが)

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 この国で一番大きな湖で氷の花が咲いたという報道があってから直ぐに飛行機に乗り込んだ。
 氷河期を迎えて久しいとは言え、あんな緯度の低い地域で氷が張るものだろうか。しかも花が咲いた、とは。
 熟考に忙しかったので、フライトの後どう飛行機を降りたか、何故バスに乗り込んだか覚えていない。ただどこかで何かを間違えたらしく、気が付けば山の頂上に立っていた。
 麓の遥か先に湖が見える。呆やりしていたため数十キロ離れた地点に来てしまったが、しかし。
 成程。確かに氷の花が、湖を覆うようにして一輪咲いている。これは近付きすぎていたら見えなかっただろう。

 湖の属する県は今後氷花を名前に冠して、観光事業に力を入れていくそうである。





*(嘘の県史)